L’éducation Spartiate

Si quelque chose nous vient à l’esprit lorsque le mot “Sparte” est évoqué, c’est la dureté, la discipline et la militarisation de leur société, surtout supprimées depuis la première du film “300”. Nous avons même adapté l’adjectif «spartiate» pour désigner quelque chose d’austère, de ferme, de sobre, de sévère. Dans cet article, nous allons expliquer le processus par lequel les Spartiates ont acquis ce caractère qui a marqué l’histoire et fait en sorte qu’on se souvienne d’eux depuis des siècles.

Les jeunes Spartiates ont grandi avec l’idée qu’ils devaient se battre pour la gloire de leur ville. Il ne s’agissait plus d’être des héros, selon l’idéal homérique, même si les garçons étaient encore éduqués dans les sports, les compétitions, etc … Un exemple, environ la moitié des vainqueurs des Jeux Olympiques étaient des Spartiates.

Le système éducatif créé par Sparte était obligatoire pour être considéré comme un citoyen avec tous les droits, comme nous l’expliquent Xénophon et Plutarque. Cela se faisait collectivement, car au lieu d’avoir un élève et un enseignant, il y avait ce que nous appellerions aujourd’hui une classe, une salle de classe, où les enfants d’âge similaire étaient regroupés devant un seul enseignant. Ce système est attribué à Lycurgus, bien qu’il ne semble pas y avoir de références historiques pour le confirmer.Plutarque nous dit que dès sa naissance, un groupe d’anciens a examiné le garçon pour vérifier qu’il était en forme et qu’il était fort et beau. Sinon, il était jeté dans un ravin, car ils ne nourrissaient que des bouches productives. S’il était autorisé à vivre, ils élevaient l’enfant sans le moindre signe d’affection.Ils étaient autrefois seuls et dans le noir.

À l’âge de 7 ans, ils ont quitté le domicile familial et sont allés vivre dans des casernes militaires où ils ont commencé leur instruction. Ils ont appris à lire et à écrire (ce qui est juste, selon Plutarque), et aussi à chanter, bien que tout soit axé sur l’athlétisme, les combats, le maniement des armes et surtout l’obéissance aveugle. Selon les mots de Plutarque; “Lycurgue a habitué les citoyens à ne pas vivre seuls, à être toujours, comme les abeilles, unis par le bien public autour de leurs patrons”. 

Les enfants étaient toujours nus et sales, car ils n’étaient pas autorisés à se baigner. Ils étaient nourris de façon équitable, ce qui les laissés affamés et les encouragés à voler de la nourriture. S’ils étaient capturés, ils n’étaient pas punis pour avoir volé, mais pour avoir été maladroits et avoir été capturés. Quand ils avaient 20 ans, tout se concentrait sur leur renforcement, pour lequel ils étaient emmenés dans une forêt, une chaîne était attachée à un arbre et à cela, un bâton. Le jeune homme tenait ce bâton pendant que deux compagnons le battaient. 

Quand il tombait au sol, les compagnons étaient chargés de le relever pour continuer. Avec cela, ils ont appris à supporter la douleur, et ceux qui se battaient ont appris à ne pas être emportés par pitié ou par pitié devant la douleur des autres, même si c’était un partenaire. Une fois la punition terminée, les blessures des ecchymoses n’étaient pas guéris. Beaucoup préféraient mourir plutôt que de céder à la douleur.

Quant aux filles, elles ont également été éduquées en gymnastique, lutte et athlétisme, ce qui les a renforcées pour amener des enfants vigoureux et en bonne santé dans le monde. Il s’agissait de minimiser les sentiments: le mariage ne servait qu’à amener de nouveaux guerriers. En retour, les Spartiates jouissaient d’une liberté qui manquait aux autres femmes grecques. Elles héritaient de leurs parents et administraient l’économie familiale.